Twee medailles bij Giant KNWU NK mountainbike

Voor het MijnBAD – Liv/Giant Offroad Team zijn de Giant KNWU Nederlandse kampioenschappen mountainbike goed verlopen. Met een zilveren en een bronzen medaille gingen de teamleden zondag van Sittard weer naar huis. Larissa Hartog wist tweede te worden bij de junior vrouwen, waar Hannah van Boven naar het brons reed bij de belofte vrouwen. In de wedstrijd voor elite mannen reed Bas Peters naar een zesde plaats, terwijl Thom Bonder als tiende finishte.

Larissa verdedigde in Sittard haar titel bij de junior vrouwen, maar wist vooraf al dat het lastig ging worden, na een moeilijke voorbereiding. “De startklim ging goed en ik kon direct als tweede de ronde inrijden”, kijkt ze terug op de wedstrijd. Daarin zag ze de uiteindelijke winnares Puck Pieterse direct de leiding in handen nemen. “Het lukte me nog even om de kop bij te houden, maar ik merkte al snel dat ik mijn eigen tempo op moest zoeken.”

Waar het de afgelopen weken fysiek dus niet goed ging, deed Larissa wat ze kon. “Het goede gevoel was er vandaag waardoor ik – zeker in het begin – een mooi tempo kon rijden en de benen ook nog eens goed voelden. Dat miste ik de afgelopen weken. Na een zware wedstrijd op een leuke ronde heb ik een mooie tweede plek gepakt! Ik ben blij dat het goede gevoel terug was in deze wedstrijd. Dat geeft weer extra motivatie.”

Met de eerste groep mee
Bas en Thom vonden zich als ‘marathon mannen’ nu terug in een cross country wedstrijd. “Ik had me van tevoren voorgenomen om snel te starten, met de eerste groep mee”, vertelt Bas. “Dit lukte goed. Daarna heb ik na één ronde mijn eigen tempo opgepakt, om zo op dit zware technische parcours een constante race te rijden. Uiteindelijk ben ik dik tevreden met mijn zesde plek.” Thom: “Voor mij was het niet echt een super dag. In mijn voorspelling zei ik dat ik tussen plaats 5 en 10 zou eindigen. Daarin heb ik wel gelijk gehad. Met een relatief slechte dag ben ik tiende geworden.”

Strijd om het rood-wit-blauw barst weer los

Dit weekend worden de Giant KNWU Nederlandse kampioenschappen mountainbike verreden. Zaterdag is het in Sittard aan de Amateurs en Masters. Een dag later komen de overige categorieën in actie en dan dus ook de renners van het MijnBAD – Liv/Giant Offroad Team. Voor Larissa Hartog zal het misschien nog wel de meest bijzondere dag worden. Zij reed namelijk een jaar lang in het rood-wit-blauw en verdedigt haar titel bij de junior vrouwen. Ook Hannah van Boven (belofte vrouwen), Bas Peters en Thom Bonder (beide elite mannen) komen in actie.

“Het afgelopen jaar heb ik mogen rijden het rood-wit-blauw en van die trui mogen genieten”, vertelt Larissa. “Nu is het dus tijd om mijn titel te verdedigen. Het NK is wel de wedstrijd waar je goed wilt presteren en het plan was dan ook om hier naar toe te werken. De afgelopen weken draaide het bij mij fysiek echter niet goed, waardoor ik helaas geen hele grootse verwachtingen heb. Dat is jammer, want ik hoopte dat ik mijn titel in betere doen zou kunnen verdedigen. Hoe dan ook, ik ga gewoon mijn best doen! Ik hoop dat ik zondag weer lekker in mijn ritme kan komen en voor mezelf een goed gevoel kan overhouden aan de wedstrijd. Al hoop ik stiekem natuurlijk wel van een mooie podiumplek.”

Op dat laatste hoopte ook Hannah van Boven; “Ik ga alles geven en hoop met een podiumplaats naar huis te gaan. Het rondje is gaaf. Het is technisch en ik ben er heel enthousiast over.” Voor Thom Bonder is het dan weer een andere wedstrijd dan de meesten die hij rijdt. “Mijn focus ligt natuurlijk totaal niet op de xco discipline, maar gezien mijn wedstrijdschema paste deze wedstrijd er wel tussendoor”, legt hij uit. “De cross country wedstrijden die ik dit jaar gereden heb geven wel het vertrouwen dat ik nog wel redelijk rond kan komen. Op een goede dag denk ik tussen de vijfde en tiende plaats te kunnen finishen. In het rondje zitten wel wat uitdagende stukken, maar het is gelukkig niet te technisch. Dit speelt in mijn voordeel.”

Starttijden en livestream
Giant is hoofdsponsor van de Nederlandse kampioenschappen, die georganiseerd worden op het Watersley Sports & Talentpark in Sittard. Hannah is zondag de eerste die namens het team van start gaat. Om 11.31 uur, een minuut na de elite vrouwen, gaat zij met de andere belofte vrouwen aan de wedstrijd beginnen. Weer een minuut later vertrekken de junior vrouwen, met daarbij Larissa. Om 15.00 uur start de wedstrijd voor de elite mannen, met Thom en Bas in dat deelnemersveld.

Kun je niet aanwezig zijn? Niet getreurd! De wedstrijd van de NK zijn te volgen via een livestream op WSTP.TV. Voor de website van de Giant KNWU NK Mountainbike klik je hier.