Andalucia Bike Race halverwege na drie pittige dagen

De eerste drie dagen in de Andalucia Bike Race zijn achter de rug. Daarmee hebben Thom Bonder, Monique Zeldenrust en Bas Peters de helft erop zitten in de zesdaagse mountainbike etappekoers in het zuiden van Spanje. Tot nu toe kenmerkt de wedstrijd zich niet alleen door de mooie omgeving, maar ook door het sterke deelnemersveld. Dat de resultaten daardoor wat meer in de subtop en middenmoot zitten, mag de pret echter niet drukken. Het biedt genoeg aanknopingspunten.

Met de nodige vertraging arriveerde het team in Spanje. “De dag voor de wedstrijd vlogen we naar Malaga”, kijkt Thom terug. “Net voordat we zouden landen maakte de piloot op het laatste moment een doorstart, omdat het volgens hem niet veilig was om te landen door laaghangende wolken. We kwamen op een ander vliegveld aan, Jerez AirPort. Na een uurtje wou hij weer naar Malaga vliegen en stonden we op de startbaan, maar bleek er een technisch mankement te zijn. Uiteindelijk konden we een uur daarna toch naar Malaga, maar zaten we al met al zes uur in het vliegtuig in plaats van een kleine drie uur. We hadden gepland om om 13.00 uur in Jaén, de start plaats van de wedstrijd aan te komen. Dat werd 18.00 uur.”

Dinsdag moest er voor het eerst gefietst worden. Een lastig begin, want de 25 kilometer lange tijdrit bestond uit één lange klim, gevolgd door één lange afdaling. “Die eerste etappe voelde wel goed aan, maar ik merkte toch dat het de eerste wedstrijd van het seizoen is”, aldus Bas. “Ik moest er toch weer even inkomen.” Ook Thom had nog niet de juiste benen; “Op de helft van de klim kreeg ik pijn in beide bovenbeenspieren. Ik heb er doorheen getrapt, maar reed hierdoor geen goed resultaat.”

Wisselende resultaten
Waar in de tijdrit direct het hoogste punt van de week werd opgezocht, stond op dag twee de op één na langste rit van de zes dagen gepland, met daarin de op één na hoogste klim. Thom: “Mijn spieren waren nog steeds beurs, maar het ging toch al wat beter. Vooral op de steile klimmen en loopstukken kon ik niet hard door de pijn in mijn bovenbenen.” Bas had juist een betere dag. “Die rit was zo’n zeventig kilometer en het ging vanaf het begin al een stuk beter”, vertelt hij. Over zijn resultaat was Bas dan ook tevreden. “Uiteindelijk werd ik 32e in een toch wel erg sterk internationaal deelnemersveld.”

Deze donderdag was het vervolgens al tijd voor de derde etappe. Die kenmerkte zich voor beide mannen door pech. “Vandaag ben ik na een goede start hard onderuit gegaan, daarna liep het niet meer lekker”, aldus Bas. Thom viel niet, maar het zat hem toch ook zeker niet mee. Hij legt uit: “De benen voelden weer goed, maar ik had vier keer een lekke band. Gelukkig heb ik wel de finish bereikt, maar mijn klassement is hierdoor weg. Morgen is het weer steil klimmen en dat ligt mij niet, maar ik ga proberen om zaterdag of zondag voor een goede dagklassering te gaan.”

Basis leggen
Ook Monique rijdt de Andalucia Bike Race. Echter wel met een wat ander doel, nadat ze eerder te kampen had met een knieblessure. “Vandaag reden we een super mooie etappe”, vertelt ze, aangevend dat ze ook geniet van het parcours. “Het ging de hele tijd op en af, met mooie technische afdalingen. De eerste twee dagen had ik het aardig zwaar aangezien ik de weken ervoor door de knieblessure weinig heb kunnen doen. Vooral het vele klimmen en het rijden van de technische stukken zijn sowieso zo vroeg in het seizoen wel weer even wennen. Maar vandaag had ik het goede gevoel weer aardig te pakken. Door niet te gek te doen hoop ik weer een basis te leggen en vanuit daar verder op te bouwen voor de rest van het seizoen.”

Thom Bonder verwacht zware week in Andalusië

Nadat Thom Bonder twee weken geleden de Algarve Bike Challenge met een goed gevoel wist af te sluiten, staat hij dinsdag aan de start van de Andalucia Bike Race. Hij is niet de enige die er namens MijnBAD – Liv/Giant in actie komen. Eerder keken Monique Zeldenrust en Bas Peters al vooruit op deze website, maar hun doel is misschien net wat anders dan die van Thom. “Die wedstrijd heb ik vooral gereden als voorbereiding op de Andalucia Bike Race, eind deze maand, en het Nederlands kampioenschap marathon in april”, zie hij na afloop van de driedaagse in Portugal.

In het zuiden van Spanje wacht Thom nu een wedstrijd die qua dagen twee keer zo lang is. Dat is echter zeker niet het enige verschil. “Het is écht een heel sterk startveld”, vertelt hij. “Mijn startnummer zegt al genoeg. Dat is 41 en de startlijst is gebaseerd op UCI punten. Dat betekent dus dat er 40 renners meedoen die hoger staan op de wereldranglijst. De eerste etappe is een tijdrit en daarin wordt de startpositie van de eerste marathon bepaalt.”

Goed resultaat
Maar een sterk startveld of niet, Thom kijkt wel met vertrouwen vooruit. “Ik heb natuurlijk de Algarve Bike Challenge al gereden en die voelde goed aan bij mij. Ik hoop dus dat ik een goed resultaat kan rijden. Qua positie vind ik het wel lastig om in te schatten wat ik in dit startveld kan. Hoe dan ook zal het een goede voorbereiding worden op het NK marathon.”

Klik hier om ook de vooruitblik met Monique en Bas te lezen.

Andalucia Bike Race mooie uitdaging

Komende dinsdag 25 februari gaat de Andalucia Bike Race van start. In het verleden werd die al vaker gereden door renners van MijnBAD – Liv/Giant en dat is dit jaar niet anders. Bas Peters, Monique Zeldenrust en Thom Bonder verschijnen ditmaal aan de start van de zesdaagse mountainbike wedstrijd in het zuiden van Spanje. Ook Jan Weevers, die het team achter de schermen in goede banen leidt, doet mee. In zes dagen tijd moeten de deelnemers 364 kilometer en 11.500 hoogtemeters overwinnen.

De doelen van de renners zullen verschillend zijn. “Thom en Bas gaan sowieso voor een mooi resultaat. Zelf zal ik deze wedstrijd weer als opbouw gebruiken, nadat ik er enkele weken uit heb gelegen met een knieblessure”, vertelt Monique. “Ik verwacht dat het een mooi evenement is en een uitdagend parcours. Het is ook goed om hier te starten, om de technische skills weer wat aan te scherpen.”

Zwaar begin
Bas weet wat hem te wachten staat. “Het is een pittige etappekoers”, zegt hij. “We starten met een pittige openingstijdrit van 25 kilometer. Daarna volgen nog vijf etappes, die variëren van 59 tot 85 kilometer.” De eerste twee dagen lijken misschien direct wel het zwaarst. De openingstijdrit bestaat eigenlijk uit één lange klim tot bijna 1400 meter hoogte en één lange afdaling. Vervolgens is de dag erna de op één na langste etappe, waarbij de renners tot 1300 meter hoogte gaan, het op één na hoogste punt van de week.

Afwachten
Hoe Bas het kan doen, dat zal moeten blijken. “Het is voor mij de eerste wedstrijd van het seizoen, dus is altijd even afwachten hoe je er dan voor staat, maar ik voel me goed en heb er zin in. Het is altijd mooi om in zuid Europa te fietsen na de winterperiode. Ik zal deze meerdaagse wedstrijd vooral gebruiken als voorbereiding op de andere marathons in het voorjaar die nog op het programma staan.”

Meer weten over de Andalucia Bike Race? Bekijk de website andaluciabikerace.com.

Algarve Bike Challenge goede test voor Thom Bonder

Voor Thom Bonder is het mountainbike seizoen afgelopen weekend al begonnen. In Portugal reed hij van vrijdag tot en met zondag de Algarve Bike Challenge. “Die wedstrijd heb ik vooral gereden als voorbereiding op de Andalucia Bike Race, eind deze maand, en het Nederlands kampioenschap marathon in april”, laat Thom weten. “Ik reed samen met een Belgische renner, Maxime Dony. Hij was mijn gelegenheidspartner tijdens de race.” Samen met Bony wist Thom, na pech in de slotrit, vierde te worden in het eindklassement van de driedaagse.

“Vrijdagavond hadden we de proloog”, doet Thom zijn verslag. “Daarin werden we vierde overall en derde in de open men categorie, op maar drie seconden van de winnaars. Het was een korte proloog, dus dat was prima. We hadden geen tijd verloren en konden op naar zaterdag. Toen reden we de eerste lange etappe en daarin presteerden we hetzelfde. We werden vierde overall en hadden een derde plek in de open men klasse. Na een kleine drie van de vier uur wedstrijd moesten we de kopgroep laten gaan, omdat Maxime het toch wel behoorlijk zwaar had.”

Op zondag was er vervolgens hoop om, in de wat vlakkere rit, nog wat te doen. “Dat vlakke ligt ons normaal gesproken veel beter. Hier begonnen we met dan ook met goede moed aan. En het ging ook erg goed, want we zaten de hele tijd voorin de groep en konden zo de technische afdaling makkelijk doen. Maar na een uur en drie kwartier kwam de pedaal van Maxima volledig los, waardoor hij viel. Toen moesten we dat repareren en stonden we een hele tijd stil.”

‘Blij met mijn vorm’
Met een behoorlijke achterstand op de kop van de wedstrijd, konden Thom en Bony hun weg weer vervolgen. “We zijn in de achtervolging gegaan en kwamen uiteindelijk op twee minuten van de winnaars binnen, op een vijfde plek in de daguitslag. In het algemeen klassement eindigden we als vierde. Het was jammer dat we die tijd hebben verloren, maar ik ben blij met mijn vorm en ben benieuwd hoe het straks gaat in de Andalucia Bike Race, als ik weer zes dagen lang alleen mag gaan racen.” De Andalucia Bike Race start op dinsdag 25 februari en eindigt op zondag 1 maart.

Foto’s: Organisatie Algarve Bike Challenge