Podiumplaats Monique Zeldenrust in Apeldoorn

Achter olympisch kampioene wielrennen Anna van der Breggen is Monique Zeldenrust zaterdag tweede geworden in de Wave Bike Marathon Apeldoorn. Die wedstrijd maakt deel uit van de LIV Ladies Cup. Het was haar eerste wedstrijd weer, na haar deelname aan de zesdaagse Andalucia Bike Race, die vorige week zondag eindigde. “Na de wedstrijd in Spanje heb ik een verkoudheidje opgelopen, dus ik voelde me nog niet helemaal fit vandaag.”

Toch kwam er een tweede plaats uitrollen. “Ik had het de eerste ronde zwaar en kon niet veel meer dan de dames uit mijn groepje van vier rensters volgen”, vertelt Monique. “In de tweede ronde kwam ik er gelukkig iets meer door en kon ik ook wat meer kopwerk verrichten. In de finale reed ik op het juiste moment op kop en op een technische singletrack heb ik het verschil kunnen maken. Die voorsprong wist ik daarna nog twee kilometer vol te houden tot de finish. Anna van der Breggen was in de eerste ronde al gevlogen en zo mocht ik op het tweede treetje plaatsnemen.”

Andalucia Bike Race afgesloten als derde team

Met een derde plaats in het teamklassement hebben de renners van MijnBAD – Liv/Giant de Andalucia Bike Race afgesloten. In de laatste drie dagen van de Spaanse zesdaagse wisten Thom Bonder en Monique Zeldenrust zichzelf flink te verbeteren. Bas Peters had veel last van de flinke val die hij maakte in de derde etappe. “Ik had de laatste dagen nogal wat last van mijn verwondingen en kneuzingen”, kijkt Bas na de slotrit terug. “Gisteren heb ik zelfs nog getwijfeld of ik wel zou starten.”

Bas kwam naar Spanje om wedstrijdkilometers te maken met het oog op de rest van het seizoen, zo vertelde hij voor de wedstrijd. Daar slaagde hij uiteindelijk wel in. “Gelukkig ben ik wel gestart gisteren, met als doel om zaterdag en zondag de finish te halen en zo nog wat kilometers te maken. Vandaag ging het weer wat beter dan gisteren. Zo heb ik toch nog met een redelijk gevoel een zware, moeizame, week afgesloten.”

Tijdens de week ging Monique steeds beter presteren. Ook zij gebruikte de wedstrijd om kilometers te maken, nu ze weer in actie kan komen na een knieblessure. Waar ze begon met een twintigste plek in de openingstijdrit, werd het dag na dat beter. “Ik heb de meerdaagse goed afgesloten”, vertelt Monique. “Ik voelde me gisteren en vandaag alweer een stuk sterker dan in het begin van de week. Dat is een teken dat het met de basisconditie wel goed zit. Gisteren werd ik twaalfde en vandaag zelfs elfde. Het is een leuke bijkomstigheid dat we met het team een derde plaats wisten te behalen.” Daar droeg ook Jan Weevers aan bij, die naast de begeleiding van het team ditmaal zelf ook in actie kwam bij de masters.

(Tekst gaat verder onder de foto)

Foto: organisatie – Bas Peters in actie

Sterk slot
In de eerste dagen kende Thom best wat problemen. Hij had pijnlijke benen en had met pech af te rekenen. Dat kreeg vervelend genoeg een vervolg in de vierde etappe, afgelopen vrijdag. “Ik reed weer drie keer lek en heb het daarna relatief rustig aan gedaan om me voor zaterdag en zondag te sparen.” Dat waren de dagen waar Thom donderdag ook al naar uitkeek. “Gisteren was een dagje zonder te grote problemen. Het enige jammere was dat ik door een valpartij van een andere renner voor me een grote groep kwijtraakte, waardoor ik alleen kwam te rijden op de snelle stukken.” Als 26e kwam Thom over de streep.

Zondag hoopte hij op meer en dat lukte. “Vandaag ging het erg lekker. Ik had een mooie groep en viel niet stil. In de laatste afdaling had ik helaas nog wel een afloper, waardoor ik twee of drie plaatsen verloor, maar een zestiende plaats is niet slecht in dit veld. Ik ben blij dat ik de laatste twee dagen toch nog wat heb kunnen laten zien en ik denk dat ik op de juiste weg ben om over een maandje in goede vorm bij het NK aan de start te staan.”

Foto boven: v.l.n.r. Jan Weevers, Monique Zeldenrust, Thom Bonder en Bas Peters

Andalucia Bike Race halverwege na drie pittige dagen

De eerste drie dagen in de Andalucia Bike Race zijn achter de rug. Daarmee hebben Thom Bonder, Monique Zeldenrust en Bas Peters de helft erop zitten in de zesdaagse mountainbike etappekoers in het zuiden van Spanje. Tot nu toe kenmerkt de wedstrijd zich niet alleen door de mooie omgeving, maar ook door het sterke deelnemersveld. Dat de resultaten daardoor wat meer in de subtop en middenmoot zitten, mag de pret echter niet drukken. Het biedt genoeg aanknopingspunten.

Met de nodige vertraging arriveerde het team in Spanje. “De dag voor de wedstrijd vlogen we naar Malaga”, kijkt Thom terug. “Net voordat we zouden landen maakte de piloot op het laatste moment een doorstart, omdat het volgens hem niet veilig was om te landen door laaghangende wolken. We kwamen op een ander vliegveld aan, Jerez AirPort. Na een uurtje wou hij weer naar Malaga vliegen en stonden we op de startbaan, maar bleek er een technisch mankement te zijn. Uiteindelijk konden we een uur daarna toch naar Malaga, maar zaten we al met al zes uur in het vliegtuig in plaats van een kleine drie uur. We hadden gepland om om 13.00 uur in Jaén, de start plaats van de wedstrijd aan te komen. Dat werd 18.00 uur.”

Dinsdag moest er voor het eerst gefietst worden. Een lastig begin, want de 25 kilometer lange tijdrit bestond uit één lange klim, gevolgd door één lange afdaling. “Die eerste etappe voelde wel goed aan, maar ik merkte toch dat het de eerste wedstrijd van het seizoen is”, aldus Bas. “Ik moest er toch weer even inkomen.” Ook Thom had nog niet de juiste benen; “Op de helft van de klim kreeg ik pijn in beide bovenbeenspieren. Ik heb er doorheen getrapt, maar reed hierdoor geen goed resultaat.”

Wisselende resultaten
Waar in de tijdrit direct het hoogste punt van de week werd opgezocht, stond op dag twee de op één na langste rit van de zes dagen gepland, met daarin de op één na hoogste klim. Thom: “Mijn spieren waren nog steeds beurs, maar het ging toch al wat beter. Vooral op de steile klimmen en loopstukken kon ik niet hard door de pijn in mijn bovenbenen.” Bas had juist een betere dag. “Die rit was zo’n zeventig kilometer en het ging vanaf het begin al een stuk beter”, vertelt hij. Over zijn resultaat was Bas dan ook tevreden. “Uiteindelijk werd ik 32e in een toch wel erg sterk internationaal deelnemersveld.”

Deze donderdag was het vervolgens al tijd voor de derde etappe. Die kenmerkte zich voor beide mannen door pech. “Vandaag ben ik na een goede start hard onderuit gegaan, daarna liep het niet meer lekker”, aldus Bas. Thom viel niet, maar het zat hem toch ook zeker niet mee. Hij legt uit: “De benen voelden weer goed, maar ik had vier keer een lekke band. Gelukkig heb ik wel de finish bereikt, maar mijn klassement is hierdoor weg. Morgen is het weer steil klimmen en dat ligt mij niet, maar ik ga proberen om zaterdag of zondag voor een goede dagklassering te gaan.”

Basis leggen
Ook Monique rijdt de Andalucia Bike Race. Echter wel met een wat ander doel, nadat ze eerder te kampen had met een knieblessure. “Vandaag reden we een super mooie etappe”, vertelt ze, aangevend dat ze ook geniet van het parcours. “Het ging de hele tijd op en af, met mooie technische afdalingen. De eerste twee dagen had ik het aardig zwaar aangezien ik de weken ervoor door de knieblessure weinig heb kunnen doen. Vooral het vele klimmen en het rijden van de technische stukken zijn sowieso zo vroeg in het seizoen wel weer even wennen. Maar vandaag had ik het goede gevoel weer aardig te pakken. Door niet te gek te doen hoop ik weer een basis te leggen en vanuit daar verder op te bouwen voor de rest van het seizoen.”

Thom Bonder verwacht zware week in Andalusië

Nadat Thom Bonder twee weken geleden de Algarve Bike Challenge met een goed gevoel wist af te sluiten, staat hij dinsdag aan de start van de Andalucia Bike Race. Hij is niet de enige die er namens MijnBAD – Liv/Giant in actie komen. Eerder keken Monique Zeldenrust en Bas Peters al vooruit op deze website, maar hun doel is misschien net wat anders dan die van Thom. “Die wedstrijd heb ik vooral gereden als voorbereiding op de Andalucia Bike Race, eind deze maand, en het Nederlands kampioenschap marathon in april”, zie hij na afloop van de driedaagse in Portugal.

In het zuiden van Spanje wacht Thom nu een wedstrijd die qua dagen twee keer zo lang is. Dat is echter zeker niet het enige verschil. “Het is écht een heel sterk startveld”, vertelt hij. “Mijn startnummer zegt al genoeg. Dat is 41 en de startlijst is gebaseerd op UCI punten. Dat betekent dus dat er 40 renners meedoen die hoger staan op de wereldranglijst. De eerste etappe is een tijdrit en daarin wordt de startpositie van de eerste marathon bepaalt.”

Goed resultaat
Maar een sterk startveld of niet, Thom kijkt wel met vertrouwen vooruit. “Ik heb natuurlijk de Algarve Bike Challenge al gereden en die voelde goed aan bij mij. Ik hoop dus dat ik een goed resultaat kan rijden. Qua positie vind ik het wel lastig om in te schatten wat ik in dit startveld kan. Hoe dan ook zal het een goede voorbereiding worden op het NK marathon.”

Klik hier om ook de vooruitblik met Monique en Bas te lezen.

Andalucia Bike Race mooie uitdaging

Komende dinsdag 25 februari gaat de Andalucia Bike Race van start. In het verleden werd die al vaker gereden door renners van MijnBAD – Liv/Giant en dat is dit jaar niet anders. Bas Peters, Monique Zeldenrust en Thom Bonder verschijnen ditmaal aan de start van de zesdaagse mountainbike wedstrijd in het zuiden van Spanje. Ook Jan Weevers, die het team achter de schermen in goede banen leidt, doet mee. In zes dagen tijd moeten de deelnemers 364 kilometer en 11.500 hoogtemeters overwinnen.

De doelen van de renners zullen verschillend zijn. “Thom en Bas gaan sowieso voor een mooi resultaat. Zelf zal ik deze wedstrijd weer als opbouw gebruiken, nadat ik er enkele weken uit heb gelegen met een knieblessure”, vertelt Monique. “Ik verwacht dat het een mooi evenement is en een uitdagend parcours. Het is ook goed om hier te starten, om de technische skills weer wat aan te scherpen.”

Zwaar begin
Bas weet wat hem te wachten staat. “Het is een pittige etappekoers”, zegt hij. “We starten met een pittige openingstijdrit van 25 kilometer. Daarna volgen nog vijf etappes, die variëren van 59 tot 85 kilometer.” De eerste twee dagen lijken misschien direct wel het zwaarst. De openingstijdrit bestaat eigenlijk uit één lange klim tot bijna 1400 meter hoogte en één lange afdaling. Vervolgens is de dag erna de op één na langste etappe, waarbij de renners tot 1300 meter hoogte gaan, het op één na hoogste punt van de week.

Afwachten
Hoe Bas het kan doen, dat zal moeten blijken. “Het is voor mij de eerste wedstrijd van het seizoen, dus is altijd even afwachten hoe je er dan voor staat, maar ik voel me goed en heb er zin in. Het is altijd mooi om in zuid Europa te fietsen na de winterperiode. Ik zal deze meerdaagse wedstrijd vooral gebruiken als voorbereiding op de andere marathons in het voorjaar die nog op het programma staan.”

Meer weten over de Andalucia Bike Race? Bekijk de website andaluciabikerace.com.

Algarve Bike Challenge goede test voor Thom Bonder

Voor Thom Bonder is het mountainbike seizoen afgelopen weekend al begonnen. In Portugal reed hij van vrijdag tot en met zondag de Algarve Bike Challenge. “Die wedstrijd heb ik vooral gereden als voorbereiding op de Andalucia Bike Race, eind deze maand, en het Nederlands kampioenschap marathon in april”, laat Thom weten. “Ik reed samen met een Belgische renner, Maxime Dony. Hij was mijn gelegenheidspartner tijdens de race.” Samen met Bony wist Thom, na pech in de slotrit, vierde te worden in het eindklassement van de driedaagse.

“Vrijdagavond hadden we de proloog”, doet Thom zijn verslag. “Daarin werden we vierde overall en derde in de open men categorie, op maar drie seconden van de winnaars. Het was een korte proloog, dus dat was prima. We hadden geen tijd verloren en konden op naar zaterdag. Toen reden we de eerste lange etappe en daarin presteerden we hetzelfde. We werden vierde overall en hadden een derde plek in de open men klasse. Na een kleine drie van de vier uur wedstrijd moesten we de kopgroep laten gaan, omdat Maxime het toch wel behoorlijk zwaar had.”

Op zondag was er vervolgens hoop om, in de wat vlakkere rit, nog wat te doen. “Dat vlakke ligt ons normaal gesproken veel beter. Hier begonnen we met dan ook met goede moed aan. En het ging ook erg goed, want we zaten de hele tijd voorin de groep en konden zo de technische afdaling makkelijk doen. Maar na een uur en drie kwartier kwam de pedaal van Maxima volledig los, waardoor hij viel. Toen moesten we dat repareren en stonden we een hele tijd stil.”

‘Blij met mijn vorm’
Met een behoorlijke achterstand op de kop van de wedstrijd, konden Thom en Bony hun weg weer vervolgen. “We zijn in de achtervolging gegaan en kwamen uiteindelijk op twee minuten van de winnaars binnen, op een vijfde plek in de daguitslag. In het algemeen klassement eindigden we als vierde. Het was jammer dat we die tijd hebben verloren, maar ik ben blij met mijn vorm en ben benieuwd hoe het straks gaat in de Andalucia Bike Race, als ik weer zes dagen lang alleen mag gaan racen.” De Andalucia Bike Race start op dinsdag 25 februari en eindigt op zondag 1 maart.

Foto’s: Organisatie Algarve Bike Challenge

Stormachtige voorbereiding op nieuw mountainbike seizoen

Terwijl het cross-seizoen richting het einde gaat en volgende week de wereldkampioenschappen veldrijden verreden worden, bereiden de mountainbikers zich voor op hun seizoen. Voor velen staat eind februari of begin maart de eerste wedstrijd gepland. Zo ook voor MijnBAD – Liv/Giant renner Thom Bonder. Hij bereidde zich afgelopen weken in Spanje voor op de start van het seizoen. “Ik zat aan de Costa Blanca, in Altea Hills.”

De Costa Blanca. Dat is dus zon, zee en strand. Althans, dat zou je denken. Het liep wat anders, met de hevige storm die afgelopen week over het oosten van Spanje raasde. “De eerste acht a negen dagen hebben we schitterend weer gehad”, kijkt Thom terug. “We hadden veel zon. Daarna werd het gebied echter geteisterd door een zware storm. Toch heb ik daar zelf qua trainingen weinig last van gehad, door op de heftigste dagen een rustdagen in te plannen.” De foto’s tonen wel aan hoe heftig het was.

Bovenal keek Thom terug op een mooi trainingskamp. “In totaal heb ik over dertien dagen, twaalf trainingen kunnen doen. Daarin heb ik iets meer dan 1200 kilometer gefietst en 20.000 hoogtemeters overwonnen. Het voordeel van zo’n trainingskamp is dat je je even helemaal op het trainen kunt focussen. Zo ben je bezig met het maken van veel kilometer, kwalitatief goede trainingen en dat onder goede omstandigheden.”

Eindzege Kelvin Bakx in Topcompetitie veldrijden

Het is Kelvin Bakx gelukt om in het eindklassement van de KNWU Topcompetitie veldrijden te winnen. Bakx begon zondag al als leider in de stand aan de finalewedstrijd in Huijbergen. Zijn leidende positie had hij in het tenue van MijnBAD – Liv/Giant eind december al weten te verstevigen met een overwinning in de Kasteelcross Vorden. Aan een tweede plaats achter winnaar Jens Dekker had hij in Huijbergen dan ook meer dan genoeg.

Bakx reed een stabiel seizoen in de KNWU Topcompetitie. Hij begon in oktober met een zege in Zaltbommel. Daarna volgden een vierde plek in Rhenen, een tweede plaats in Valkenswaard, een derde plek in Moergestel en nog eens een tweede plaats in Amersfoort. Bij het NK veldrijden, waar ook de elite renners aan meedoen die een internationaal programma afwerken, eindigde Bakx als tiende.

Vijfde plaats Hannah van Boven op NK veldrijden

Bij de Nederlandse kampioenschappen veldrijden is Hannah van Boven zondag vijfde geworden in de wedstrijd voor belofte vrouwen. Daarmee zette ze in Rucphen een heel mooie prestatie neer. Wereldkampioene bij de vrouwen onder de 23 jaar Inge van der Heijden greep de Nederlandse titel, door voormalig MijnBAD – Liv/Giant renster Manon Bakker naar het zilver te verwijzen. Bij de elite mannen wist Kelvin Bakx als tiende te finishen.

Van Boven en Bakx hebben hun laatste wedstrijd in het tenue van MijnBAD – Liv/Giant gereden. Ze hebben er beiden voor gekozen om uit te gaan komen voor een ander team. Na een mooie samenwerking, met veel mooie resultaten en leuke momenten, wenst de begeleiding Hannah en Kelvin veel succes toe voor de toekomst. Bakx reed de afgelopen tijd een succesvol veldritseizoen in de teamkleding. Hij kan komende zondag in Huijbergen het eindklassement van de Topcompetitie winnen, waarin hij met alleen de finalewedstrijd nog te rijden, de leider in het klassement is.

Kelvin Bakx scoort goed in Topcompetitie veldrijden

Het mountainbikeseizoen mag door de winterperiode dan grotendeels stilliggen, gefietst wordt er door de renners van het MijnBAD – Liv/Giant Offroad Team zeker wel. Zo zijn een aantal van de renners actief binnen het veldrijden en dat doen ze zeker niet onverdienstelijk. Met name Kelvin Bakx heeft van zich laten zien. Na vijf van de zeven wedstrijd in de Topcompetitie veldrijden 2019-2020 is hij zelfs leider in het klassement. Kelvin eindigde tot nu toe niet eenmaal buiten de top-4.

Eén keer stond Kelvin dit seizoen tot nu toe niet op het podium in een wedstrijd van de Topcompetitie die de KNWU organiseert. Dat was op 2 november in de Nationale Veldrit van Rhenen. Daar werd hij vierde. Dat was twee weken nadat hij in de Uiterwaardencross Zaltbommel wist te winnen en zo direct de eerste leider werd in het klassement. Nadat de Topcompetitie vervolgens even stil lag, en Kelvin tussendoor nog regionaal kampioen werd in het district Zuid, volgden vanaf 24 november drie weekenden op rij wedstrijden. In Valkenswaard werd Kelvin tweede, in Moergestel derde en in Amersfoort weer tweede.

Met een totaal van 143 punten staat Kelvin er dus goed voor in het klassement van de Topcompetitie. Klaas Groenen uit Boxtel is met vijftien punten achterstand zijn eerste achtervolger. Op zondag 29 december is de Kasteelcross Vorden de volgende veldrit. Daarna wordt de competitie op 19 januari afgesloten in Huijbergen.

Hannah van Boven scoort ook
Ook Hannah van Boven doet het goed in de Topcompetitie wedstrijden. Zij staat echter ‘slechts’ dertiende in het klassement. Dat is simpel te verklaren. Hannah rijdt namelijk geen volledig crossprogramma en reed tot nu toe pas twee van de vijf veldritten om de cup. Daarin deed ze het echter wel uitstekend. In de Nationale veldrit van Rhenen begon ze met een hele mooie derde plaats en in de GP Destil in Moergestel greep ze zelfs de overwinning.